Warum werden Elfmeter auch von Profis verschossen?

Unter choking under pressure – Versagen unter Druck – wird jener abrupter Leistungsabfall von SportlerInnen in Stresssituationen verstanden, in denen eine Bewegung, die durch intensives Training eigentlich automatisiert sein müsste, in einer entscheidenden Wettkampfsituation nicht abgerufen werden kann. Typisch ist das etwa beim Fußball, wenn in entscheidenden Momenten von Profifußballspielern Elfmeter verschossen werden. Psychologische Faktoren wie Angst und Druck gehören dabei zu den entscheidenden Ursachen für diesen Fehler.

Slutter et al. (2021) haben mittels der funktionellen Nahinfrarotspektroskopie den Einfluss des Gehirns auf diesen Prozess untersucht, wobei jeder Teilnehmer 15 Elfmeter unter drei verschiedenen Druckbedingungen schießen musste: ohne Torwart, mit einem freundlichen Torwart und mit einem kompetitiven Torwart. Es wurden sowohl erfahrene als auch unerfahrene Fußballspieler rekrutiert, und die Gehirnaktivierung wurde gruppenübergreifend verglichen. Außerdem wurde die Aktivierung zwischen den Sitzungen, in denen sich die Teilnehmer ängstlich fühlten, und Sitzungen ohne Angstbericht sowie zwischen Elfmeterschießen und -vergeben verglichen. Die Ergebnisse zeigten, dass die aufgabenrelevante Hirnregion, der motorische Cortex, stärker aktiviert war, wenn die Spieler keine Leistungsangst verspürten. Es zeigte sich auch, dass die Aktivierung der aufgabenirrelevanten Areale mit dem Erleben von Leistungsangst und dem Verpassen von Elfmetern zusammenhing, insbesondere der präfrontale Cortex. Insbesondere konnte eine insgesamt höhere Aktivierung des präfrontale Cortex und eine Zunahme der lateralen Asymmetrie des präfrontale Cortex mit ängstlichen Spielern und verschossenen Elfmetern in Verbindung gebracht werden, was durch die Sorgen der Spieler über die Konsequenzen eines erzielten oder verschossenen Elfmeters verursacht werden kann. Wenn erfahrene Spieler sich ängstlich fühlten, stieg ihre linke temporale Cortexaktivierung, was ein Hinweis darauf sein könnte, dass erfahrene Spieler die Situation überdenken und ihre automatisierten Fähigkeiten vernachlässigen. Außerdem ist die linke temporale Cortexaktivierung höher, wenn unerfahrene Spieler erfolgreich einen Elfmeter schießen. Insgesamt stehen die Ergebnisse dieser Studie im Einklang mit der Theorie der neuronalen Effizienz und zeigen die Machbarkeit und ökologische Validität, um neurologische Hinweise, die für Angst und Leistung relevant sind. Auf Grund dieser Erkenntnisse könnten Fußballer mit dieser Methode lernen, was das Gehirn in so einer Situation macht, um am Ende besser zu werden.

Literatur

Mesagno, C. & Beckmann, J. (2017). Choking under pressure: Theoretical models and interventions. Current opinion in psychology, 16, 70-175.
Slutter, Max W. J., Thammasan, Nattapong & Poel, Mannes (2021). Exploring the Brain Activity Related to Missing Penalty Kicks: An fNIRS Study. Frontiers in Computer Science, 3, doi:10.3389/fcomp.2021.661466.